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Iceberg do tamanho de Londres solta-se

Um iceberg com cerca de 1.270 quilómetros quadrados, aproximadamente o tamanho da área metropolitana de Londres, está a desprender-se da Antártida, quase dez anos após os cientistas detectarem as primeiras fendas na massa de gelo.

03/03/2021  Última atualização 11H49
Bloco de gelo do tamanho da área metropolitana de Londres desprendeu-se perto da estação Halley V © Fotografia por: DR
O bloco de gelo, que se separou da massa polar na madrugada de sexta-feira, situa-se a menos de 20 quilómetros da estação britânica Halley VI, onde trabalham 12 cientistas que foram retirados antecipadamente, em meados de Fevereiro, informou o centro de investigação polar British Antarctic Survet (BAS).
"As nossas equipas passam anos a preparar-se para que um iceberg se desprendesse da plataforma de gelo de Brunt”, explicou, em comunicado, a directora do BAS.

Jane Francis acrescenta  que apesar de não haver funcionários na estação durante o inverno na Antártida, porque "está escuro e as temperaturas chegam aos - 50 graus, os cientistas recebem actualizações diárias da plataforma de gelo através de uma rede automatizada de instrumentos GPS de alta precisão, bem como imagens de satélite.
Trata-se do terceiro grande bloco que se formou na última década na plataforma de Brunt, que é a protuberância flutuante de glaciares que fluíram da terra para o Mar de Weddell, a sul do Oceano Atlântico.

Após separar-se da Antártida, segundo a cientista, o iceberg poderá agora "afastar-se ou encalhar e ficar próximo da plataforma de gelo de Brunt”. A equipa de cientistas vigia a fenda  e envia os dados recolhidos para a Universidade de Cambridge, no Reino Unido, de acordo com o BAS.
"O nosso trabalho, agora, é vigiar de perto a situação e avaliar qualquer potencial impacto deste desprendimento na restante plataforma de gelo”, explicou o director de operações do BAS, Simon Garrod.

O BAS acrescenta ainda que a separação do iceberg da plataforma de gelo de Brunt é "um processo natural” e não há "nenhuma evidência de que as alterações climáticas tenham desempenhado um papel significativo”.
O iceberg tem um tamanho considerável, mas não alcança o A-68A, que se desprendeu em Julho de 2017 da plataforma de gelo Larsen C, no lado ocidental do Mar de Weddell.

O A-68A, cuja trajectória pode levá-lo até às águas da ilha de São Pedro, no Oceano Atlântico Sul, partiu-se em vários pedaços e está a derreter a uma taxa média de 2,5 centímetros por dia, o que faz com que a sua forma se altere constantemente e tenha de ser monitorizado de forma permanente.

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